Statement Regarding the Killing of George Floyd and Systemic Racism

Superintendent Bedell and School Board fully support Black Lives Matter movement

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Kansas City, June 3, 2020: Kansas City Public Schools Superintendent Mark Bedell and the Board of Directors (School Board) have issued the following joint statement in response to the tragic killings of George Floyd and too many other black Americans.

Black lives matter in Kansas City Public Schools. This is simple and true. We say it proudly and we will act on it as individuals and as a public school system urgently and intentionally.

We love our children, our schools and our city. The events of this past week unnerve us as we think about and care for our community. We’re painfully aware that our children of color, family members, staff and neighbors bear the weight of 400 years of systemic racism in this nation. We know the history of segregation that continues to have a generational impact on the economic, social and educational opportunities of our kids. We will call out and name racism when we see it.

We mourn for George Floyd, Ahmaud Aubery and Breonna Taylor. We mourn for every black person who has ever gasped for breath under the knee of society against their necks. When we see those names, we see our own children. We will speak and take action on their behalf. We will defend the lives of our black and brown children.

As a black superintendent and as the most diverse elected School Board in the region, we have made equity our top priority. We support our students as they question, protest and demand change. We join them in this call to action to end the gross violence on black lives allowed to thrive in a system designed to prevent them from full participation in and benefit of the American dream. When we have equity as a priority, it elevates our ultimate outcome of student achievement and success in this world.

Because black lives matter, it’s time to do the hard work of real change. We are prepared to use our platforms to craft laws, policies and practices that will promote true equity for our black and brown children, families, staff and neighbors. We implore our entire community to engage and do this hard work with us.

We have to address the deep, implicit biases and underlying stereotypes that surround black people in this nation and that feed racism, fear and hate. We know our education system can help, but we can’t do it alone. We call on our partners in the business, philanthropic, civic and faith communities to stand with us in active engagement to tear down the institutional barriers that have long been foundational in this country.

Because black lives matter, equity is the foundation of everything we do in KCPS. Equity is why we launched an initiative to end the school-to-prison pipeline in KCPS and create a restorative justice model of school discipline and security. Equity is why we are bridging the digital divide by teaching our children remotely, providing Chromebooks and wifi hot spots, connecting with our students to check on their mental health, feeding our families and fighting budget cuts to critical services. Equity is why we work to reform policies on economic development, the criminal justice system and affordable and sustainable housing.

This work is only the beginning. Our hearts and minds must be tender, our ears open to the plea for air in the black and brown communities and our feet ready to march for action. We do this because black lives matter.

We join Michael Casserly, Executive Director of the Council of the Great City Schools, in saying, “The nation’s urban public schools offer our full-throated condemnation of this killing and the racism behind it. And we vow to redouble our efforts to ensure racial justice is at the center of everything we do.”

View a conversation with Dr. Bedell about equity in KCPS and the community:

SPANISH-LANGUAGE VERSION

Declaración sobre el asesinato de George Floyd y el racismo sistémico

El superintendente Bedell y la Junta Escolar apoyan plenamente el movimiento de “Black Lives Matter”

Kansas City, 3 de junio de 2020: Mark Bedell, Superintendente de Las Escuelas Públicas de Kansas City, y la Junta Directiva (Junta Escolar) han emitido la siguiente declaración conjunta en respuesta a los trágicos asesinatos de George Floyd y muchos otros afro-americanos estadounidenses.

Las vidas de personas de color importan en las escuelas públicas de Kansas City. Esto es simple y verdadero. Lo decimos con orgullo y actuaremos en forma individual y como un sistema de escuelas públicas con urgencia e intencionalidad.

Amamos a nuestros hijos, nuestras escuelas y nuestra ciudad. Los eventos de la semana pasada nos ponen nerviosos al pensar e interesarnos por nuestra comunidad. Somos dolorosamente conscientes de que nuestros hijos de color, familiares, personal y vecinos soportan el peso de 400 años de racismo sistémico en esta nación. Conocemos la historia de la segregación que continúa teniendo un impacto generacional en las oportunidades económicas, sociales y educativas de nuestros hijos. Llamaremos y nombraremos el racismo cuando lo veamos.

Lloramos por George Floyd, Ahmaud Aubery y Breonna Taylor. Lloramos por cada persona negra que jadea sin aliento bajo la rodilla de la sociedad contra sus cuellos. Cuando vemos esos nombres, vemos a nuestros propios hijos. Hablaremos y tomaremos medidas en su nombre. Defenderemos la vida de nuestros niños negros y morenos.

Como superintendente negro y como la Junta Escolar elegida más diversa en la región, hemos hecho de la equidad nuestra principal prioridad. Apoyamos a nuestros estudiantes mientras cuestionan, protestan y exigen un cambio. Nos unimos a ellos en este llamado a la acción para poner fin a la violencia en las vidas de los afro-americanos que puede prosperar en un sistema diseñado para evitar que participen y se beneficien del sueño americano. Cuando tenemos la equidad como una prioridad, eleva nuestro resultado final del logro estudiantil y el éxito en este mundo.

Debido a que las vidas de las personas de color importan, es hora de hacer el trabajo duro de un cambio real. Estamos preparados para usar nuestras plataformas para elaborar leyes, políticas y prácticas que promuevan la verdadera equidad para nuestros niños, familias, personal y vecinos negros y morenos. Implicamos a toda nuestra comunidad que participe y haga este trabajo duro con nosotros.

Tenemos que abordar los sesgos profundos e implícitos y los estereotipos subyacentes que rodean a las personas negras en esta nación y que alimentan el racismo, el miedo y el odio. Sabemos que nuestro sistema educativo puede ayudar, pero no podemos hacerlo solos. Hacemos un llamado a nuestros socios en las comunidades empresariales, filantrópicas, cívicas y religiosas para que se unan a nosotros en un compromiso activo para derribar las barreras institucionales que durante mucho tiempo han sido fundamentales en este país.

Debido a que las vidas de las personas de color importan, la equidad es la base de todo lo que hacemos en KCPS. La equidad es la razón por la cual lanzamos una iniciativa para poner fin  en KCPS al triste camino que lleva de la escuela a la prisión y crear un modelo de justicia restaurativa de disciplina y seguridad escolar. La equidad es la razón por la cual estamos reduciendo la brecha digital al enseñar a nuestros hijos de forma remota, brindando Chromebooks y puntos de acceso wifi, conectando con nuestros estudiantes para controlar su salud mental, alimentando a nuestras familias y luchando contra recortes presupuestarios a servicios críticos. La equidad es la razón por la que trabajamos para reformar las políticas de desarrollo económico, el sistema de justicia penal y la vivienda asequible y sostenible.

Este trabajo es solo el comienzo. Nuestros corazones y mentes deben ser sensibles, los oídos abiertos ante las súplicas por aire en las comunidades negras y marrones y nuestros pies listos para marchar a la acción. Hacemos esto porque las vidas afro-americanas importan.

Nos unimos a Michael Casserly, Director Ejecutivo del Consejo de las Grandes Escuelas de la Ciudad, al decir: “Las escuelas públicas urbanas de la nación ofrecen nuestra condena total de este asesinato y el racismo detrás de él. Y prometemos redoblar nuestros esfuerzos para garantizar que la justicia racial esté en el centro de todo lo que hacemos”.

Siga este enlace para ver una conversación con el Dr. Bedell sobre la equidad en KCPS y la comunidad: https://youtu.be/PA1xZpj5srM

1 COMMENT

  1. Thank you for the statement, it is very reassuring to read. Given the trauma of this and everything leading up to this, I hope that the district will review how much is spent on Safety and Security Department and will look for opportunities to put more counselors or other needed service providers in the schools instead of uniformed officers.

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